CMLA makes submissions on Quebec Bill 54 on Animal Welfare

October 27, 2015
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The Canadian Muslim Lawyers Association filed its submissions on Quebec Bill 54: An Act to improve the legal situation of animals.  The National Assembly of Quebec Committee on Agriculture, Fisheries and Natural Resources began its study of the bill last week.

The CMLA believes that the bill generally constitutes a positive development for the protection of animals in Quebec in that it recognizes that animals are not things but rather sentient beings.

The CMLA, however, is concerned about the scope of exemptions for agricultural, teaching and scientific practices that are “generally recognized” which excludes the overwhelming majority of animals from the protection afforded by Bill 54.  The CMLA recommends that Bill 54 make animal interests a priority and tightly limit the scope of what are accepted as “generally recognized” agricultural practices.  As a start, Bill 54 should prohibit practices such as debeaking, the use of confinement systems and castration without anesthetic.

Finally, the CMLA is concerned by certain comments attributed to the Minister of Agriculture, Fisheries and Food about halal slaughter.  The Minister appears to believe that certain methods of halal slaughter are incompatible with Bill 54.  This believe is misplaced and reflects a misunderstanding of not only the requirements for halal slaughter but also of broader Islamic ethical principles in relation to the treatment of animals.  Halal slaughter requires that animals used for food are killed quickly and with minimal anxiety and suffering.  In many ways, the essence of halal slaughter reflects the aspirations of Bill  54.

The CMLA thanks the members of the Committee on Agriculture, Fisheries and Natural Resources for the opportunity to participate in the legislative process on this important question and remains available to furnish additional information as needed.

Our complete submissions can be viewed in English and French here and below.

 

L’Association Canadienne des Avocats Musulmans a soumis ses commentaires sur le projet de loi québécois 54, Loi visant l’amélioration de la situation juridique de l’animal, dont l’étude détaillée en Commission a commencé la semaine dernière.

L’ACAM estime que le projet de loi constitue de façon générale une avancée positive pour une meilleure protection des droits des animaux au Québec, en reconnaissant notamment qu’ils sont des êtres doués de sensibilité.

L’ACAM s’inquiète cependant de la large exemption prévue pour les activités d’ agriculture, d’enseignement et de recherche scientifiques “généralement reconnues” qui exclura la grande majorité des animaux de la protection de la loi. L’ACAM  recommande que le législateur fasse de l’intérêt de l’animal une priorité et qu’il interdise des pratiques telles que le débecquage, l’usage de systèmes de confinement et la castration sans anesthésie.

Enfin, l’ACAM est préoccupée par certains commentaires attribués au Ministre de l’agriculture concernant l’abattage halal. Le Ministre semble d’avis que certaines méthodes d’abattage halal sont incompatibles avec le projet de loi.Un tel discours reflète une mauvaise compréhension non seulement des critères liés aux méthodes d’abattage halal, mais aussi des exigences plus larges de l’éthique islamique relative aux animaux. Un abattage halal ne constitue pas une mort lente et requiert que les animaux qui seront consommés soient tués rapidement, avec un minimum d’anxiété et de souffrance.Par de nombreux aspects, l’essence même des méthodes d’abattage halal reflète donc les aspirations du projet de loi.

L’ACAM remercie les membres de la Commission pour l’opportunité qui lui est offerte de participer au processus législatif sur cette importante question et reste disponible pour fournir toute autre information et soutien à la Commission, si besoin.

La version complète des commentaires déposé en Commission peut être consulté  en français et en anglais ici et ci-dessous.

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